Kedatangan Islam menyusun sistem perkahwinan termasuk poligami. Keharusan poligami itu diturunkan bersama beberapa kehendak dan aturan yang perlu dipenuhi suami.

Isteri sedia ada dan bakal isteri tidak boleh diperlakukan sesuka hati menurut hawa nafsu suami semata-mata. Memetik tulisan pakar perundangan di negara ini, hasil kajian mendapati kebanyakan negara Islam membuat pembaharuan Undang-Undang Keluarga Islam mereka.

Di Syria, pada 1953 menetapkan undang-undang suami yang ingin berpoligami mestilah membuktikan dia berkeupayaan dari segi kewangan untuk menyara isteri-isterinya di depan hakim mahkamah.

Pengadilan akan membuktikan apakah suami itu layak berpoligami ataupun tidak. Undang-undang itu diikuti negara lain termasuk Malaysia.

Dalam Undang-Undang Keluarga Islam di Malaysia, poligami dibenarkan dengan syarat suami perlu mendapat kebenaran bertulis daripada Mahkamah Syariah terlebih dahulu.

Hal itu diperuntukkan dalam seksyen 23(1) Akta Undang-Undang Keluarga Islam (AUKI – Wilayah-Wilayah Persekutuan) 1984. Menurut seksyen 23(3) AUKI 1984, permohonan suami hendaklah dikemukakan kepada mahkamah mengikut cara ditetapkan dan hendaklah disertai suatu akuan.

Akuan itu mengandungi alasan mengapa perkahwinan poligami itu patut dan perlu, keadaan kewangan suami dengan menyediakan butiran komitmen, kewajipan dan tanggungan kewangan yang patut ditentukan serta bilangan tanggungan termasuk orang yang akan ditanggungnya berikutan perkahwinan baru yang dicadangkan itu.

Pemohon juga perlu menyatakan sama ada izin atau pandangan isteri atau isteri-isteri diperoleh mengenai perkara berkenaan.

Dalam memberi pertimbangan, mahkamah mengambil kira empat syarat kebenaran untuk berpoligami seperti diperuntukkan dalam seksyen 23(4) AUKI 1984 iaitu:

1. Perkahwinan yang dicadangkan itu patut dan perlu memandangkan keadaan isteri dari segi kemandulan, keuzuran jasmani, tidak layak dari segi jasmani untuk persetubuhan, sengaja ingkar mematuhi untuk pemulihan hak-hak persetubuhan atau gila.

2. Pemohon mempunyai kemampuan mengikut kehendak syarak untuk menanggung semua isteri dan tanggungannya termasuk orang yang bakal ditanggungnya berikutan perkahwinan baru itu.

3. Pemohon berupaya memberi layanan sama rata kepada semua isteri mengikut kehendak hukum syarak.

4. Perkahwinan yang dicadangkan tidak akan menyebabkan darar syar’ie kepada isteri.

Hakikatnya, syarat yang dikenakan dalam undang-undang bukan bertujuan mengharamkan poligami kerana mengharamkannya bertentangan dengan hukum syarak.

Namun, ia dijadikan sebagai mekanisme untuk mengawal lelaki daripada menyalahgunakan keharusan berpoligami sesuka hati mereka.

Allah SWT menegaskan betapa pentingnya suami menjalankan tugas dengan adil dan bertanggungjawab.

Firman Allah SWT bermaksud: “Dan sesungguhnya kamu bersekedudukan berumah tangga (dengan penuh mesra dan kasih sayang) dengan perempuan (yang kamu kahwini) itu dengan demikian kamu telah mengambil satu perjanjian yang amat berat.” (Surah an-Nisaa’, ayat 21)

Perkara utama yang disyaratkan untuk suami berpoligami ialah adil dalam aspek nafkah zahir dan batin, kasih sayang, agihan masa, perhatian serta perkara lain yang sepatutnya menjadi hak bahagian setiap isteri dan anak.

Biarpun nafkah zahir atau wang ringgit boleh dikira, keadilan masih sukar untuk diterjemahkan. Keadilan dalam berpoligami bermakna suami melihat isteri-isteri dalam satu dimensi sama.

Suami tidak membezakan kecantikan, umur dan perkara lain berkaitan kelebihan dan kekurangan seseorang isteri. Allah SWT juga mengingatkan suami supaya tidak membiarkan isteri tanpa hak sewajarnya.

Penjelasan keharusan poligami dan kehendak undang-undang di negara ini bagi mana-mana suami yang berhasrat untuk berpoligami adalah sebagai panduan dan pertimbangan kedua-dua pihak sama ada suami, isteri sedia ada atau bakal isteri.